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“El Camino no ha perdido su esencia: la de viaje interior y encuentro con uno mismo”

14-09-2017

El Camino sigue batiendo récords. Casi 58.000 peregrinos llegaron este mes de agosto a Compostela. Y todo apunta que este 2017 será un año histórico. Unas cifras que, más allá del titular, implican todo un desafío a la hora de recibir y atender a las miles de personas que cada día llegáis a Santiago. De acogida y servicios al peregrino hablamos a principios de septiembre con el deán de la Catedral, don Segundo Pérez, quien destaca la importancia de la apertura del nuevo Centro Internacional de Acogida al Peregrino, con el que se ha ganado espacio de encuentro y atención al recién llegado, además de proporcionarle una serie de servicios que necesita una vez en su destino como los que ofrece Correos. Y nos avanza dos novedades a la vista: la Catedral celebrará misa diaria en inglés y contará con un párroco coreano.


El Camino como viaje interior
Al encuentro con el deán llegamos sorteando generosas colas para entrar en la Catedral y participar en la misa del peregrino. Así que nuestra conversación no puede empezar de otra manera más que hablando del auge del Camino de Santiago y la llegada de miles de peregrinos a Compostela. “Es indudable que el número de peregrinos y visitantes a la Catedral de Santiago ha aumentado considerablemente, alrededor de un 12%. Pero más allá de la cantidad, que está bien, hay un dato más importante en el que no se fija la gente. Y es que cada vez son más los peregrinos que vienen por motivación religiosa y por la búsqueda o el encuentro consigo mismos”, asegura don Segundo Pérez.

El Camino como trayecto, no como meta. El peregrino emprende la ruta a la tumba del Apóstol con espíritu de búsqueda, de viaje interior y de reencuentro con la fe. Los datos lo corroboran. El 89% de las personas que hicieron el Camino este verano aducen motivos religiosos o religiosos y culturales. “No se ha perdido ni se pierde el sentido que desde la Edad Media ha tenido la peregrinación a Santiago: el de conversión, de cambio de vida, de replanteamiento de la propia existencia”.


 

Acogida y atención
Esto ha llevado a que desde la Catedral se haya hecho un mayor esfuerzo en la acogida, en la atención, en el encuentro. Algo a lo que ha contribuido sin ninguna duda el nuevo Centro Internacional de Acogida al Peregrino. Pero también la celebración de misa y confesión en distintos idiomas, la celebración de encuentros periódicos, incluso de catequesis en torno a la Catedral. “Se ha ganado espacio de encuentro y posibilidad de atención física”, asegura el deán. Algo que no se da solo entre los peregrinos, sino en todas las personas que forman parte del Camino. De hecho, cada quince días, la Catedral celebra una sesión de formación para los voluntarios, tanto de aquí como de diferentes países: “Tras las charlas, un día a la semana tienen un café. Y se conocen, se cuentan sus experiencias, sus inquietudes… Ha sido un cambio cualitativo muy grande”, nos explica.

“Lo que más valora la gente que viene de fuera de España es precisamente este encuentro. Encontrarse con que alguien les recibe, les acoge en la propia lengua”

Porque, ¿qué es lo más valora un peregrino que llega a Santiago? “Lo que más valora la gente que viene de fuera de España es precisamente este encuentro. Encontrarse con que alguien les recibe, les acoge en la propia lengua”, asegura el deán. De ahí que, una vez pasado el verano, la Catedral mantendrá la misa diaria en inglés a las 10 de la mañana en la capilla del Pilar. Y de cara a 2018, más novedades: se contará con la presencia de un sacerdote coreano, para que preste atención espiritual durante todo el año. “La llegada de peregrinos coreanos crece año a año y hasta ahora tenemos una dificultad para entendernos porque no todo el mundo habla inglés. De ahí la incorporación de una persona que pueda atenderlos no solo en la Catedral, sino también en la Oficina del Peregrino”, nos explica don Segundo Pérez.


 

Servicios al peregrino
Los servicios de acogida, religiosos o espirituales no son los únicos que ofrece el Centro Internacional de Acogida al Peregrino. De hecho, como ya os contamos en anteriores ocasiones, Correos está presente ofreciendo servicios como el #PaqBicicleta o el #PaqPeregrino, que facilitan el envío de equipaje, paquetes o bicis una vez se ha concluido el Camino. Y eso es también para el deán un salto cualitativo importante. “Uno de los aspectos que a mí me parecía necesario que hubiese en el nuevo Centro es que los peregrinos tuviesen otros servicios que necesitan urgentemente al llegar sin necesidad de andar buscando por toda la ciudad. De ahí viene que haya espacios para determinadas iniciativas como es el caso de Correos, que además de prestar un servicio muy bueno, muy eficiente y que tiene mucha aceptación”, explica el deán. “Es un servicio a sumar a la intendencia del peregrino”, concluye.

 

Credenciales
Antes de despedirnos, aclaramos también uno de los servicios fundamentales para el peregrino: la credencial, que te acredita como peregrino para poder acceder a algún albergue al tiempo que es el documento que tienes que sellar a lo largo del Camino para poder conseguir la Compostela a tu llegada a Santiago.

Hubo un tiempo en que había muchas credenciales, de diferentes tipos y diversos precios. Pero a día de hoy la única válida para obtener la Compostela es la que emite la Catedral de Santiago y las autorizadas por el Cabildo, como las que facilitan desde la Federación Española de Amigos del Camino de Santiago. Para que no os confundáis, la auténtica credencial debe indicar que: “La meta de la peregrinación es la tumba del Apóstol Santiago”. Y por delante o por detrás tiene que aparecer la imagen de la fachada de la Catedral o de la tumba del Apóstol. Don Segundo Pérez nos explica el porqué: “Al principio, la Catedral no ponía objeción a la emisión de credenciales. Pero después de varias observaciones, críticas y protestas, nos encontramos con más de 20 tipos distintos a precios de lo más diverso: 5, 10 y hasta 20 euros. Ante esta situación, y después de una larga reflexión, se tomó una decisión en el Cabildo: hay una única credencial, que además no puede costar al peregrino más de 2 euros”.

Las campanas de la Berenguela anuncian que el fin de la conversación ha llegado. Ese mismo día se presenta un ciclo de conferencias de la Cátedra del Camino de Santiago y Caminos Jacobeos, acto en el que participa don Segundo Pérez. Y miles de peregrinos esperan en la Catedral por el inicio de la misa. Así que nos despedimos del deán agradeciéndole su alto en el camino para hablar con nosotros y deseándole como a todos vosotros ¡Buen Camino!
 

Pedro Menchén
14-09-2017
De nuevo magnifica experiencia la de realizar El Camino, esta vez el Portugués y desde luego excepcional la ayuda de Correos con su paqmochila. Gracias y hasta la próxima
elcaminoconcorreos
14-09-2017
Gracias a ti Pedro por confiar en nosotros. Buen Camino!
María Elena Casanova
15-09-2017
Hicimos el Camino con mi marido,lo más emocionante la llegada a La Catedral , meditando y rezando ,en esas sendas solitarias fue algo único, quedamos con ganas de repetirlo por otros lugares.

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